Природа долины р. Сходни

   Территория заказника является частью Клинско-Дмитровской гряды; ее рельеф сформировали ледниковые морены и речные потоки. В податливых породах река Сходня прорезала четко выраженные террасы и крутые холмы, поднятые над рекой на 30-60 м. Машкинский ручей имеет узкую каньонообразную долину глубиной до 20 м.
   А в недрах существует свой перепад высот. За счет того, что кристаллический фундамент платформы здесь на целый километр выше, чем под юго-западом Москвы, глубоко под осадочным чехлом образуется «подземная гора», называемая Красногорским горстом.
В долине Сходни есть родники, ключевые болотца и пруд (затопленный карьер). В пойме преобладают луга и бывшие огороды, где ведется восстановление природного разнотравья. В лесных массивах растут береза, серая ольха, дуб, клен, вяз, осина, ясень.
Недалеко от моста через Сходню посреди луга стоит красивый «пятиствольный» вяз с раскидистой кроной. Вдоль русла реки попадаются ветлы возрастом более 100 лет.
В парке «Долина реки Сходни в Куркино» находится самая крупная в пределах Москвы популяция дикорастущих орхидей.
На некоторых участках московских парков, отдаленных от заповедных мест, оборудованы пикниковые площадки, где можно пользоваться мангалом.

В мозаике приречных лугов, болот, ивняков сохраняются редкие и охраняемые растения: колокольчики, нивяник, истод, смолка, короставник, сивец, купальница, медуница, незабудка болотная. Ландыш, который стал символом района Куркино, кажется обычным видом, но и ему грозит исчезновение, если люди не откажутся от стремления непременно унести из леса букетик. Родниковые болотца – заповедное местообитание орхидей: тайника и пальчатокоренников. У берега можно увидеть тростник, рогоз, камыши, осоки, хвощи, частуху, а в воде произрастают стрелолист, рдесты, элодея, ряска, водоросль хара. Всего здесь более 460 видов растений.
Из млекопитающих заказник населяют еж, крот, белка, речной бобер, ондатра, зайцы – русак и беляк, из хищных – лисица, норка, черный хорь, которые охотятся на полевок. Изредка заходят кабан и лось. Весной в долину прилетает множество мелких птиц, звучат голоса славок, соловьев, дроздов, пеночек. У воды обычны кряквы и крачки, встречаются камышницы и перевозчики, изредка кормится серая цапля. В лесах водятся ястребы, сойка, иволга, желна и другие дятлы, в лугах – коростель, чеглок и пустельга, жулан, луговой чекан, желтая трясогузка. А всего здесь более 100 видов птиц, почти половина из которых относится к числу редких и охраняемых.
Здесь также обитают рептилии: уж и живородящая ящерица; амфибии: тритон, три вида лягушек и серая жаба. А в водах Сходни встречаются более 20 видов рыб, в том числе охраняемые: голавль, щука, елец, пескари и линь. Недавно был обнаружен гольян, что свидетельствует о малой загрязненности Сходни. Самец гольяна весной приобретает яркую окраску, поэтому его еще называют «красавкой».
Природный заказник – местообитание множества насекомых.
В число «краснокнижных» входят бабочки: павлиний глаз, зефир березовый, сенница-глицерион, беляночка, аврора, многоглазка огненная, многоцветница ивовая, переливница тополевая; стрекозы: красотка и коромысло; жуки: майка, мускусный усач, бронзовка. Куркино – единственное место в черте Москвы, где водится жук-светляк. Способностью к свечению обладают только самки. Бескрылые и невзрачные, они привлекают самцов своими «фонариками» на конце брюшка. Ловить насекомых здесь нельзя: они играют большую роль в поддержании природного сообщества заказника, да и делают его красивее и интереснее.

   Экологические маршруты долины реки Сходни в Куркино

   На территории парка обустроены четыре экологические тропы: «Куркинское кольцо», «Захарьинская пойма», «Машкинский лабиринт», «природнорекреационный комплекс вдоль Безымянного ручья и микрорайонов 11,1».
Тропа «куркинское кольцо»

Позволяет познакомиться с природными сообществами суходольных и пойменных лугов, околоводных зарослей реки сходни, увидеть более 30 видов животных и растений, занесенных в Красную книгу Москвы. на лугах встречаются колокольчики – болонский и персиколистный, – гвоздика. В пойме растут горец змеиный, орхидеи, живут зайцы-русаки, ласки, луговые птицы: коростель, речной сверчок, желтая трясогузка. В приречных вязовниках есть выходы родников, можно встретить белоспинного дятла, норку, зайца-беляка, послушать славок и соловьев. На сходне обычна ондатра, ежегодно гнездятся утки и редкие кулики – перевозчики.
   «МАШКИНСКИЙ лабиринт»
Этот маршрут проходит по долине Машкинского (или Безымянного) ручья, заросшей сероольшанниками. Чередование открытых участков и зарослей кустарников в долине ручья привлекает многочисленных животных, многие из которых занесены в Красную книгу Москвы. Встречаются редкие звери: заяц-русак, лисица и ласка; рептилии: живородящая ящерица, обыкновенный уж; птицы: коростель, обыкновенный жулан, речной сверчок и луговой чекан. По залесенным склонам балки сохранились крупные популяции первоцветов, занесенных в Красную книгу Москвы: ветреницы лютиковой и хохлатки плотной, гусиного лука.

  Природные памятники Москвы:

1. Битцевский лес

2. Природный заказник “Воробьевы горы”

3. Природный заказник “Дегунинский”

4. Долина реки Сетунь

5. Долина реки Сходни в Куркино

6. Природные территории Зеленограда

7. Природно-исторический парк “Измайлово”

8. Природно-исторический парк Косинский

9. Исторический парк Кузьминки-Люблино

10. Национальный парк Лосиный остров

11. Природно-исторический парк Москворецкий

12. Природно-исторический парк “Останкино”

13. Парк Покровское-Стрешнево

14. Памятник природы Серебрянный бор

15. Ландшафтный заказник Теплый Стан

16. Природно-исторический парк “Тушинский”

17. Природно-исторический парк “Царицыно”